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¿Qué son los glaciares?

Los glaciares son masas de hielo muy compactas y firmes que se forman a partir de la cristalización de las partículas de nieve. Éstos, junto a los casquetes polares, son las principales reservas estratégicas de agua dulce en el planeta, pues no sólo aportan agua a las cuencas hídricas en verano, sino que además son la única fuente de recarga de ríos, lagos y napas subterráneas en las zonas áridas y en períodos de sequía.

En Chile se encuentra el 75% de los glaciares de Sudamérica y, hasta el año 2007, se han inventariado cerca de 1.835 glaciares, con una superficie de 15.489,8 km2 de hielo. Se estima una extensión aún no inventariada de 4.700km2 de hielo.


Sin embargo, el impacto de las actividades humanas y del calentamiento global están haciendo que los glaciares sufran evidentes retrocesos y deterioros, provocando un aumento del nivel del mar a razón de 3.1 milímetros cada año, afectando la disponibilidad del recurso hídrico en el futuro.

Con el objetivo de hacer un seguimiento al comportamiento de los glaciares ubicados en las montañas de la cuenca del río Tinguiririca, Tinguiririca Energía está realizando un monitoreo satelital del manto de nieve en la zona, con el que se obtendrán datos como evolución del porcentaje de cobertura nival y glaciar en relación a la superficie de la cuenca, la variación del volumen aproximado de nieve entre 2010 y 2011, y el mapeo de glaciares y lagunas glaciares.

Los estudios preliminares de Tinguiririca Energía han catastrado 168 glaciares (83% de ellos blancos) y pertenece a la Zona Volcánica Sur. Sólo en la alta cordillera del Tinguiririca, los glaciares conservan un volumen equivalente a 3,3 km2 de agua. Entre otras conclusiones, se ha determinado que entre 1990 y 2010 se registró una pérdida de volumen almacenado de cerca de 0,6 km.2.Glaciers are compact, firm masses of ice that form when snow particles crystallize. These, together with the polar icecaps, are the planet’s main strategic reserves of fresh water; not only do they contribute water to rivers during the summers, but they are also what replenishes rivers, lakes, and groundwater in dry areas and during periods of drought.

75% of South America’s glaciers are found in Chile, and approximately 1,835 glaciers have been counted in the country (as of 2007). This makes for a total glacial surface area of 15,489.8 square kilometers, and estimates indicate that there are an additional 4,700 square kilometers of ice yet to be counted.


However, the impacts of human activity and global warming are harmful for our glaciers, which are deteriorating and receding. This is causing ocean levels to rise by 3.1 millimeters every year—something which will affect water resources in the future.

In order to monitor the glaciers located in the mountains near the source of the Tinguiririca River, Tinguiririca Energy has implemented a satellite system to keep an eye on the progress of snow levels there, as well as snow volume variations (between 2010 and 2011), and map glaciers and glacier lakes, all from space.

Preliminary studies by Tinguiririca Energy show 168 glaciers (83% of which are white glaciers) in the southern Chilean volcanic region. In the mountains of the Tinguiririca area alone, the glaciers conserve a volume of water equivalent to 3.3 square kilometers. We have determined, among other things, that between 1990 and 2010, approximately 0.6 square kilometers of stored water volume have been lost.

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