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Presidente da el vamos al complejo de centrales hidroeléctricas de pasada La Higuera y La Confluencia

By 26 octubre, 2010 No Comments


El Presidente de la República, Sebastián Piñera, junto al ministro de Energía, Ricardo Raineri, inauguró el complejo hidroeléctrico de Tinguiririca Energía– propiedad de la australiana Pacific Hydro y de la noruega SN Power- que comprende las centrales de pasada La Higuera y La Confluencia.

Ambas obras tendrán una capacidad instalada de más de 310 MW de energía limpia y renovable, lo que equivale a casi tres veces la demanda de la ciudad de San Fernando y Rancagua juntas. De esta manera, su inauguración es un hito en materia energética para el país, ya que la última central de pasada con capacidad superior a los 100 MW entró en operaciones el año 2000.

Con una inversión de más de US$800 millones, La Higuera tiene una capacidad instalada de 155 MW y La Confluencia de 158 MW. En conjunto generarán más de 1400 GWh de energía limpia al año, la cual será inyectada al Sistema Interconectado Central, y permitirá abastecer a más de 900 mil hogares chilenos.

Éstas son centrales hidroeléctricas de pasada, iniciativas amigables con el medioambiente, cuya operación permite conservar las condiciones naturales del entorno y la biodiversidad.

Asimismo, el Ministro de Energía, Ricardo Raineri, reiteró que “Chile necesita ampliar y diversificar su matriz energética para seguir creciendo. La inauguración de las centrales de pasada La Higuera y La Confluencia es un hecho muy importante, ya que implica la entrada de un nuevo actor al mercado energético que contribuirá a que nuestro país pueda alcanzar el desafío de crecer energéticamente de una forma eficiente, limpia y amigable con el medio ambiente”, señaló el Ministro.

El gerente general de Tinguiririca Energía, Claudio Montes, destacó la importancia de estas centrales hidroeléctricas de pasada y su contribución al desarrollo sustentable de Chile ya que van en línea con el desafío país establecido por el actual Gobierno de aumentar en 20% la participación de las energías renovables para el año 2020.

“Estamos muy contentos de inaugurar las centrales hidroeléctricas de pasada La Higuera y La Confluencia, las que significan un aporte al desarrollo sustentable de Chile. Además, estas obras, en conjunto, permitirán evitar la emisión de alrededor de 900 mil toneladas de CO2 al año, lo que equivale a retirar de circulación a más de 250 mil vehículos”, dijo Montes.

Agregó que con la operación de estas centrales, Tinguiririca Energía se convierte en la principal empresa generadora de energía limpia y renovable en Chile.

En marzo 2006, La Higuera fue la primera central de pasada del país y la hidroeléctrica más grande en el mundo en registrarse bajo el Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL), cumpliendo con los estándares del protocolo de Kyoto. Asimismo, La Confluencia se encuentra en proceso de registrarse bajo esos mismos criterios.

La Higuera fue construida a través de la empresa Queiroz Galvao y La Confluencia, por medio del consorcio chileno alemán Hochtief-Tecsa S.A. Tanto en su diseño, construcción y operación, estos proyectos privilegian el respeto por las comunidades aledañas, el medioambiente y la preocupación permanente por la salud y seguridad de cada una de las más de 14 mil personas que participaron en su proceso de construcción tanto directa como indirectamente.

Operación de La Higuera y La Confluencia

Las centrales hidroeléctricas de pasada La Higuera y La Confluencia captan parte del caudal de los ríos Tinguiririca y Azufre a través de sus bocatomas. El agua es conducida por túneles y/o canales hasta una tubería de acero donde cae a alta presión hasta la casa de máquinas. Aquí, la energía hídrica impulsa las turbinas haciéndolas girar, transformándose en energía mecánica.

La turbina, que se encuentra conectada a un generador, convierte la energía en electro-mecánica. El proceso finaliza con la restitución del agua al cauce del río en igual cantidad y calidad a como fue captada en el inicio del proceso.

La energía electro-mecánica generada es entregada a una línea de transmisión con una capacidad de conducción de 154 kV, que es posible transformar a 220 kV. Desde aquí, ésta se transfiere al Sistema Interconectado Central.

De esta manera, La Higuera y La Confluencia no requieren inundar grandes cantidades de terreno y mantienen las condiciones naturales del entorno, garantizando el desarrollo de la vida fluvial igual al que existía antes de estos proyectos.

Descarga Ficha Técnica La Higuera

Descarga Ficha Técnica La Confluencia
President Sebastián Piñera inaugurated the run-of-river hydropower stations La Higuera and La Confluencia. Together, these powerstations will have a total installed capacity of 310 MW, and are capable of supplying over 900 thousand Chilean households with clean, renewable energy.

The President of the Republic, Sebastián Piñera, along with the Minister of Energy, Ricardo Rainieri, inaugurated the hydropower complex of Tinguiririca Energía – owned by Australian Pacific Hydro and Norweigan SN Power – which consists of La Higuera and La Confluencia run-of-river hydropower stations.

The complex will have an installed capacity to produce over 310 MW of clean, renewable energy, equivalent to almost three times the demands of the cities of San Fernando and Rancagua together. Their inauguration therefore represents a landmark in the matter of energy generation for the country, as the last run-of-river powerstation with a capacity larger than 100 MW came into operation in the year 2000.

With an investment of over US$800 million, La Higuera has an installed capacity of 155 MW and 158 MW in the case of La Confluencia. Together they will generate more than 1400 GWh of clean energy each year, which will be fed into the Interconnected Central System, meeting the energy demands of over 900 thousand Chilean households.

These run-of-river hydropower stations are environmentally friendly initiatives whose operation respects the natural conditions of the surrounding area and its biodiversity. The Minister of Energy Ricardo Rainieri, insisted that “Chile needs to diversify its energy grid in order to continue growing. The inauguration of these run-of-river hydropower stations is an important event, as it implies the entrance of a new participant into the energy market, one which will contribute to help our country meet the challenge of producing more energy in an efficient, clean and environmentally-friendly manner”, said the Minister.

The general manager of Tinguiririca Energía, Claudio Montes, stressed the importance of these run-of-river powerstations and their contribution to Chile’s sutainable development, as they are in alignment with the country challenge established by the current Government, which involves increasing production of renewable energy by 20% by the year 2020.

“We are very pleased to inaugurate La Higuera and La Confluencia run-of-river hydropower stations, which are a contribution to Chile’s sustainable development. Moreover, this power complex will avoid emissions of around 900 thousand tons of carbon dioxide per year, which is equivalent to pulling 250 thousand vehicles off the roads”, said Montes.

He added that upon commencing the operations of these powerstations, Tinguiririca Energía becomes Chile’s most important power company in the generation of clean, renewable energy.

In March 2006, La Higuera became the country’s first run-of-river powerstation to register under the Clean Development Mechanism (CDM), meeting the standards of the Kyoto Protocol. La Confluencia is also currently in the process of registering under the same criteria.

La Higuera was constructed through the contractor Queiroz Galvao, while La Confluencia was built through the Chilean-German consortium Hochtief-Tecsa S.A. As much in its design, as in its construction and operation, these projects prioritise a respect for the neighbouring communities, for the environment and a constant concern for the health and safety of each one of the 14 thousand people who participated in its construction process, whether directly or indirectly.


Operation of La Higuera and La Confluencia

Run-of-river hydropower stations La Higuera and La Confluencia collect part of the flow of the Tinguiririca and Azufre rivers by means of their water intakes. This water is sent through tunnels and/or canals up to a high point, from where the water is poured into a steel pipe, falling at high pressure into the powerhouse. Here, the hydraulic energy propels one or more turbines, creating mechanical energy as they spin. This turbine is connected to a generator that produces electromechanical energy. The process concludes when the water is returned to the river in equal quantity and quality to the water originally collected.

The electro-mechanical power generated is delivered to a transmission line with a conduction capacity of 154 kV, expandible to 220 kV. From here, the energy is fed into the Interconnected Central System.
Thus, La Higuera and La Confluencia do not require flooding great areas of land. They maintain the natural conditions of the surrounding environment, guaranteeing the development of the very same river life which existed before these projects.

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