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Caudal ecológico es…

Muchos no tienen idea que es un caudal ecológico, ya que no es un término muy habitual en el vocabulario de la mayoría de la gente, pero con el pasar de los años y con la llegada de la sustentabilidad este sistema se ha transformado en una excelente forma de hacer las cosas para no destruir nuestro planeta.

La creciente demanda social de un medio ambiente más limpio ha impuesto en la planificación hidráulica la consideración de que los cauces regulados circulen, al menos, caudales ecológicos o caudales mínimos medioambientales ¿Qué es?

Un caudal ecológico es el límite de agua que puede ser extraída de un río sin impactar el medio ambiente, es decir, mantiene el funcionamiento, composición y estructura del ecosistema fluvial que el cauce contiene en condiciones naturales, preservando los valores ecológicos, el hábitat natural (que cobija una gran riqueza de biodiversidad) y funciones ambientales tales como purificación de aguas, amortiguación de extremos hidrológicos, recreación, pesca, entre otros.

Existen numerosas metodologías para el cálculo y la determinación del caudal ecológico de los ríos, las cuales han sido desarrolladas por prestigiosas instituciones relacionadas con los recursos hídricos. No obstante, lo realmente importante en la toma de decisiones respecto de la elección de la metodología a utilizar, es tener en consideración que el régimen de caudal ambiental forma parte de una óptica ecosistémica en la gestión integrada de los recursos hídricos, que incluye un amplio conjunto de medidas para garantizar un río saludable, entre las cuales se incluyen la protección de suelos, la prevención de la contaminación, el control en el aprovechamiento y la protección y restauración de hábitats, entre otras.
Many have no idea what is meant by an ecological flow, as it is not a term commonly found in the average person’s vocabulary. However, through the years, as the concept of sustainability gains force, this system has become an excellent way to avoid destroying our planet.

The growing social demand for a cleaner environment has imposed on hydrological planning the need to establish regulations to protect the river’s water flow, with the definition of a minimum ecological flow. So what is this?

An ecological flow is the maximum amount of water than can be drawn from a river without impacting the environment, with which it is possible to maintain the normal flow, composition and structure of the fluvial ecosystem which the river would contain in natural conditions, preserving the ecological values, the natural habitat (containing a great wealth of biodiversity) and environmental functions such as water purification, mitigating hydrological extremes, recreation and fishing, among others. There are a great number of methodologies for calculating and determining the ecological flow of rivers, developed by prestigious institutions related with hydrological resources. However, what is truly important when deciding which methodology to use, is to bear in mind that the environmental flow regime forms part of an ecosystemic approach in the integrated management of hydrological resources, that comprehends a wide set of measures aimed at guaranteeing a healthy river and which include soil protection, pollution prevention, and monitoring the best use, protection and restoration of the habitats, among others.

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